许多网路流传的医疗健康资讯是「假新闻」,应谨慎以对

许多网路流传的医疗健康资讯是「假新闻」,应谨慎以对

睡觉时将生洋葱片穿在袜子底下可帮助体内排毒?多吃腰果来缓解忧郁症的效果与服用抗忧郁药物「百忧解」一样好?墨西哥已经研发出可以预防糖尿病的疫苗?蒲公英的根可以强化免疫力,治疗肺癌的效果比化学药物好?如果你相信这些网路流传的不实健康资讯,你可能会觉得看医生没那幺重要,因而延误了就医的黄金时机。

其实这些网路讯息都已揭露是不实报导。不是只有政治人物会释放「假新闻」来操弄民众意向,这些经由臆测或刻意捏造的不实医药新闻也是假新闻!错误的医药资讯或新闻,有些时候会造成民众不必要的恐慌,更糟糕的是延误了就医时机,甚至花大笔冤枉钱去做一些根本没有疗效的疗程。在网路世界,不论谁都可将任何讯息 po 上网,就算没有接受任何医学专业训练也一样。

当感觉身体哪里不舒服,很多人都有请教 Google 大神的经验吧,但是 Google 给你的回应是依据输入的关键字决定的,当阅读 Google 搜寻到的资讯后,你可能被导向错误方向。

2016 年时,Facebook 一则关于蒲公英可治疗癌症的文章被疯狂分享超过 140 万次,是该年度社群媒体分享最多次的「癌症知识」。讽刺的是,这是一则不实讯息。美国「医疗卫生记者协会」(Association of Health Care Journalists)理事长 Ivan Oransky 指出,人们必须仔细辨别网路消息的可信度,因为就是有一些「有心人士」想利用不实讯息,来促销特定产品或抹黑对手经营的产品。

假新闻氾滥的原因

网路世界对资讯的需求永远也无法满足,就像你我对新鲜、有趣的资讯永远不嫌多。那些为图谋网路广告等商业利益的「内容农场」深谙:只要浅显易读又有吸引力的「新知」都会有人感兴趣;相反地,正式的医学研究很难打入广大网路读者需求,一堆有看没有懂的专业术语及複杂图表,对一般读者而言太有距离感,小编为了将这些资讯转化为适合 po 在社群媒体的内容,很可能不慎,或是为求方便而遗漏一些重要讯息。

有一篇 2017 年发表的研究论文,原论文名称是《比较病患接受过男性或女性医师诊疗后之死亡率及再入院率》(Comparison of hospital mortality and readmission rates for Medicare patients treated by male vs. female physicians),但为了要增加网路读者兴趣,把标题下为:「女医师的医术比男医师高明」显然更引人注目。

实际上该研究为观察型研究,并没有任何证据证明医师性别会决定医术,但由于创造了话题性,此研究在期刊官网阅读次数高达 23 万,其中有 4,000 次来自非学术领域的读者,阅读次数远远超过许多顶级研究论文。

假新闻造成医师负担

不实医药新闻还增加医师看诊时的负担,因为他们还要多花时间为病患解释那些错误资讯,「再教育」病患,更糟心的是病患可能基于那些「假知识」怀疑医师诊治。当医师和网路两者间的意见不一致时,有些病患会无所适从,不确定究竟该听哪方言论。

如何判断医疗卫生新闻的真伪?

1. 听专家意见

如果网路疯传某则癌症治疗大突破的文章,你可以搜寻相关正式组织(如台湾癌症基金会)对此讯息的看法如何,因为这些组织撰写的文章通常较谨慎小心,并有专科医师审查过,才刊登在网页。

2. 不要相信单一研究结果

单一研究团队所发表的研究结果并不代表真理,当许多个别的研究结果都指向同一类似结论时,那样的医学建议才比较值得採信,不要太相信那种「第一次有证据显示……」的报导。

3. 秉持怀疑态度

抱持「信任并且查证」(trust and verify)的态度是避免被骗的基本原则。不要因为什幺论点是某某教授、专家提出的就觉得高明正确,或是选择性的蒐集那些支持你自己行为、习惯的论点,对于那种「极简」(easy-peasy)论述更要小心,例如:一天吃一个超级水果能让你远离癌症。如果有什幺建议听起来完美到令人难以置信,抱歉,那多半不是真的。

4. 跟医师讨论

无论消息多可信,若没有经过专业医师评估与诊断你的身体状况,自己贸然採取行动都有风险。不妨把你有兴趣的医药新知寄给你的家庭医师,下次就诊时也可印出来给医师看。好医师会愿意花时间跟你分享他对这些新知的看法。

5. 寻求第二位医师意见

医师也是人,他们所做的判断不可能每次都完美无误,当你走出诊间,觉得内心疑惑并未受到医师重视时,其实可以听听其他医师意见。这幺做并不意味着第一位医师一定是错的,重点是你跟他沟通不良。如果医病没有互信,你会确实遵照医嘱吗?不如试试其他跟你有「先生缘」的医师。

医疗健康类的网路不实消息已经氾滥到令人防不胜防的地步,卫福部食药署为此已于 2015 年成立闢谣专区,以澄清网路流传的不实报导。但是假新闻仍会再三地被转发,隔一段时间又会捲土重来,对抗这些不实消息,需要你我一起改变网路阅读、转发的习惯,收到讯息后应先存疑,确认正确性前别急着转发,更不要在未经专科医师的评估下擅自购买产品治疗疾病,以免错过治疗疾病的先机。

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